lundi 28 juin 2010

Tic Toc, don't stop...

Lundi. Pour certains c'est le debut d'une nouvelle semaine de travail. Pour Puce et moi, c'est le debut d'une nouvelle semaine sur la route a profiter des splendides paysages. Pour tous ceux qui ne sont pas en vacances ou qui veulent passer 3 minutes de fun je vous recommande la video ci-dessous.
  C'est devenu notre petit rituel pour bien commencer la journee. Aujourd'hui nous avons quitte New Orleans et au detour de la route scenique nous avons explore un bayou. C'etait comme je l'imaginais avec l'eau et la vegetation se mariant si bien, et la faune sauvage au coin de l'oeil.
Apres cette etape Ushuaia nous avons longe toute la cote de Louisianne, Alabama, Mississippi jusque la capitale de la Floride, Tallahassee. La route n'a pas ete un long fleuve tranquille et a ete marquee de nombreux evenements. Nous avons guette pendant toute la cote l'incontinence de BP et avons eu l'occasion de voir a plusieurs reprises les plages et la mer souillees. Puce m'a meme ramene en cadeau ses tongs huilees du sable de Destin.

Nous avons dejoue le premier piege de notre Toyota Decepticon grace a un brave Power Ranger et a un peu d'air dans le pneu a demi degonfle. Mais la Prius avait plus d'un tour dans son sac. Apres ne pas avoir fait descendre la jauge d'essence pendant 200 miles, les 2 derniers indicateurs se sont evapores en moins de 20 miles. Avec une voiture "normale" tout le monde sait que une fois l'indicateur d'essence apparu il reste encore au moins 50 km dans le reservoir. La Prius elle vous fait payer votre abus de confiance en faisant disparaitre les carres magiques, puis en faisant clignoter le dernier et si vous n'obtemperez pas elle prend le controle de votre vehicule. Ca choque un peu de voir que la voiture decider elle meme de limiter votre vitesse a 50 mph, sur une autoroute. En detresse nous avons vecu le plus long mile de notre vie quand suite a un stop la voiture ne depassait meme plus les 5 mph et qu'il fallait traverser l'autoroute. Puce a suggere notre Ave Maria et c'est ainsi que nous avons prie pour que la voiture redemarre apres un stop complet. Promis demain des que la voiture perd un indicateur d'essence je fais le plein!
LA bonne nouvelle du jour a ete que nous sommes de retour dans la civilisation et que nous avons laisse derriere nous l'heresie qu'est le Central Time. Pouvez vous vous imaginer vivre dans une timezone ou les late show commencent a 11:30PM et SNL est fini a minuit? Imaginez un peu si le pacifique suivait le meme principe. Tout le monde pourrait se coucher apres le late show a 8h ;)
Notre journee nous reservait encore une derniere surprise de taille. Dans le desert de 3G et parce qu'il y a des choses qu'on ne peut faire sur un iPhone (comme faire le tri parmi une dizaine d'options pour la suite du voyage), nous nous sommes mis en quete d'un Starbucks et son oasis de Wifi. Quel ne fut pas notre surprise d'apprendre que l'internet haut-debit est un luxe pour certains buveurs de cafe ! Notre monde a ete bouleversifie !
Apres plusieurs essais, nous avons fini par trouver l'acces au world wide web pour nous guider vers la suite de notre aventure, qui nous a mene ce soir sur la route plein Sud.

Heroes in Disguise!

Ce que nous ne vous avons pas dit jusque aujourd'hui c'est que nous voyageons "ecologiques" dans une voiture digne des Transformers, une Toyota Prius. Je vois d'ici les grands yeux que vous faites, une Toyota, est-ce vraiment serieux avec tous leurs soucis recents? En fait ce que vous ne savez pas c'est que la Toyota Prius fonctionne a la peur brute, a l'angoisse: lancee a 120 km/h la voiture s'arretera-t-elle a temps? Les airbags se declencheront-ils? Bienvenue dans le monde de Toyotaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa
Attaches a nos sieges, la peur au ventre nous avons vole vers Montgomery Alabama puis Jackson Mississippi. Les capitoles de ces capitales etaient tres beaux et dans des styles differents mais toujours majestueux. Nous nous sommes ensuites diriges vers Baton Rouge capitale de la Louisianne et avons pu observer la difference entre leur vieux capitole et le nouveau qui domine la ville. Dans les deux cas les capitoles ne ressemblaient a aucun que nous avons deja vu...Point de dome, point de statue ostentatoire. En partant de Baton Rouge nous mettons le cap vers notre premiere grande etape, la Nouvelle Orleans.
Nous guettions le bord de la route a la recherche des premiers signes des bayous, nous etions contents de les retrouver la ou nous les avions laisse, toujours aussi beaux et intouches.
Le retour dans New Orleans apres presque 4 ans d'absence nous a fait plaisir. La derniere fois que nous etions venus ici Katrina la devastatrice etait encore bien present et avait laisse derriere elle de nombreux degats. Aujourd'hui la ville a retrouve un aspect normal et la fievre touristique est de retour. Dans un esprit de retour aux sources nous avons etabli notre quartier a l'hotel St Louis, comme il y a 4 ans, en plein coeur du French Quarter. Quatre ans sont passes par la et Puce et moi meme avons ete plus que ravis d'apprecier la fin tardive des fetes et beuveries et autres depravations a portee d'oreilles.
Apres un bon reveil nous sommes partis a la recherche d'un cimetiere typique, mais avons du nous avouer vaincus et lessives par la chaleur rebrousser chemin jusque notre forteresse de solitude. La nous nous sommes decides pour nous faire plaisir et parcourir la ville dans notre transformiste climatise. Une etape qui nous etait chere consistait a voir de nos yeux les degats de Katrina et nous avons donc visite le lower 9th ward, l'endroit le plus touche
(ci dessus le 9th ward au moment de Katrina)
Apres toutes ces annees la vie n'est encore pas revenue a la normale et n'y reviendra surement jamais. Il est dur d'imaginer comment la vie serait normale quand on peut toujours voir les cadavres de toutes les maisons detruites, ces marches vers des maisons fantomes, ces maisons pretes pour la demolition, tout ca au milieu des survivantes "still standing". De nombreuses personnes comme la fondation "Make it Right" travaillent bien a rendre vie au 9th Ward et les nouvelles maisons construites font envie, eco-friendly et rendent espoir meme si il reste enormement a faire.
Apres le 9th Ward nous avons visite le Garden District, quartier huppe avec de tres belles maisons typiques, autant dire que le contraste etait saisissant.
Sur le chemin du City Park nous avons ete aspires par un cimetiere "drive-thru". Rassurez vous ce n'etait pas un cimetiere 2 en 1 ou l'entree etait gratuite si nous ajoutions un occupant en roulant a une vitesse excessive, non c'etait juste un cimetiere tellement grand que la voiture etait souhaitable pour se deplacer.
Nous nous sommes rendus ensuite sur les bords du lac pour admirer les eclairs dechirer le ciel.
Notre derniere visite de la journee etait au Natchez Steam Boat.
La cerise sur notre soiree a ete un tres bon diner a la Rib Room a deux pas de notre hotel. Apres des saucisses de Wallygator samedi nous nous sommes offerts une soupe de Franklin. Pour finir la visite en beaute nous avons une fois de plus emprunte memory lane a coup de Daiquiris doux mais trompeurs. Il n'est meme pas minuit et pourtant les paupieres sont lourdes, tres lourdes...

samedi 26 juin 2010

Vive les perdants !

Rien a voir avec la coupe du monde... c'est juste que ca fait bizarre de voir tant de monuments sur l'armee confederee depuis qu'on est dans le Sud !
La journee a ete parcemee d'evenements etranges :
- les conducteurs columbian (South Carolina) etaient tres agressifs, alors que la route etait belle et degagee...
- Atlanta nous a beaucoup surpris... une ville moderne par endroits, abandonnee ailleurs, facon Detroit...
- et comme les annees precedentes, des livres de questions pour la route pour en apprendre encore plus l'un sur l'autre... Ca nous fait debattre sur des tas de sujets (trop polemiques pour etre mentionnes sur ce blog)...
En echange, une photo de Kojak au Centennial Park d'Atlanta !




Ce soir, apres une periode de refroidissement dans la piscine indispensable, nous dormons pres de la capitale de l'Alabama.

- Posted using BlogPress from my iPhone

Location:Montgomery, AL

vendredi 25 juin 2010

A new beginning

Jeudi 25...
Il est 8h et le reveil m'annonce le debut officiel des vacances.
Nous ne sommes deja plus chez nous et pas encore vraiment sur la route; pour nous reacclimater en douceur nous avons passe la nuit a la pointe du New Jersey, a cote de Wilmington.
Le depart de Wilmington se fait sous le regard d'un couple de chevaux et en quelques miles nous voici dans le Delaware.
Puce me fait decouvrir la ville charmante de Newcastle et son centre historique. Les touristes ne se bousculent pas et nous prenons notre temps et apprecions la ville. Arrives a Dover, capitale avec son Capitole, je suis accoste par un politicien local qui me charme. Je n'ai pas eu le temps de lui briser le coeur et je lui ai rendu son sourire enjoleur avant de retourner a ma vie de simple touriste. Nous mettons ensuite le cap vers Ocean City dans le Maryland. On y respire la mer et profitons des palmiers comme avant gout de la Floride.
Bientot nous avons encore plus l'occasion d'apprecier l'air marin et les vacances quand nous sommes sur le splendide Chesapeake bridge. L'ocean est si grand, nous ne voyons pas la cote et sommes completement desorientes.
De retour sur la terre ferme nous tombons dans l'enfer de Norfolk,Virginia. Non seulement la temperature et l'humidite sont insoutenables mais de nombreuses personnes ont eu la meme idee que nous et nous nous retrouvons tous ensemble sur la route entre 16 et 17h. Les gens sont d'un cliche!
Puce nous guide au GPS et iPhone a travers la maree humaine et nous arrivons a nous echapper aux bouchons et retrouvons la route agreable. Puce tenant a completer sa collection de State Capitoles, nous nous arretons a Raleigh, North Carolina et sommes confrontes au Sud ou les confederes sont des heros. C'est vraiment etrange comme sentiment et nous ne faisons pas long feu.
La journee s'arrete apres 497 miles et quelques 12h, quelque part sur la route vers le Sud...

mercredi 23 juin 2010

RT4

Il y a 8 jours, sur un coup de tete, nous decidions de repartir en road trip. Une semaine de preparatifs intenses plus tard, nous sommes a quelques heures du depart !

Nous descendons vers le Sud, que nous avions visiter rapidement a la fin de notre premier road trip.
Au programme :
- retour sur des bons souvenirs : Destin, New Orleans, Savannah...
- et du nouveau : Atlanta, Charleston, quelques parcs nationaux...

Deux ans apres notre dernier road trip, nous allons experimenter les differences dues a l'iphone !

Nous n'aurons plus besoin d'appeler Jean-Philippe en panique pour savoir dans combien de temps la tempete de neige dans laquelle nous sommes pris va s'arreter ! Nous pourrons reserver les hotels de la voiture (fini le porte-a-porte dans les villes ou tout est complet \o/) ! Et nous pourrons meme poster sur ce blog de la route !

Autre changement : notre GPS est passe de ca :

A ca :
Outre la difference esthetique, le plus important est que nous aurons le traffic en temps reel !

Nous sommes a quelques heures du depart, donc je file m'occuper des preparatifs de derniere minute ! A tres vite pour les nouvelles de la route !

jeudi 3 juin 2010